盛大——让民工抠着脚泥玩传奇


中国网游产业已然走过了十年的漫漫长路,十年的历程中有盆满钵满的喜悦,也有被人戳脊梁骨的无奈。不过它终究还是十年了,对一个产业来说不算长,可却有不少值得回首的地方。任何一个产业都离不开人,因为事儿都是人为的。有那么多的人跟随着这从无到有的网游产业走过了十年,玩家、从业者甚至包括关注它的家长、学者,有人为它感叹,有人为它气恼。

中国总是在流行着回忆,先秦回忆尧舜,清朝回忆明朝,也让我们回忆回忆中国网游产业的来时之路,更何况它又总是有那么多有趣的事儿。

忆来时:盛大——让抠着脚泥的民工也能玩到传奇

开创中国网游产业的传奇

相信任何一个老网游玩家都听说过以下这些词汇:“下猪七、沙巴克、祖玛、裁决、屠龙”,它们共同来自一系列叫做《传奇》的游戏。

盛大成就了《传奇》,《传奇》也成就了盛大,更让盛大成为了中国网络游戏行业的一个“传奇”。这个“传奇”前无古人,后也不可能再有来者。盛大凭借着这款游戏成为了网游厂商中的老大哥,凭借着这款游戏连续数年稳坐赢收榜榜首,凭借着这款游戏赚取了天文数字的财富,凭借着这款游戏推动了中国网络游戏行业的发展,凭借着这款游戏激发了整个社会对于网游产业的关注。

在最新的胡润财富榜上,陈天桥以150亿的财产排名IT富豪第三名。而他的盛大,也以及拥有了盛大游戏、盛大在线、盛大文学、盛大影视四大布局。日前盛大又联合湖南卫视、收购酷6、投资无锡建主题公园,盛大“迪士尼”正在一步步实现。

艰难的盛大艰难的《传奇》

盛大的起步是与《传奇》紧密联系的。1999年11月,陈天桥以50万资金创立上海盛大网络发展有限公司,并为此建立了一个虚拟社区。这个叫“归谷”的小型虚拟社区,相当类似现在的SNS网站,玩家必须投入大量的时间来获得社区物品从而在社区中生存。其结果相当成功:短短数月便拥有了100万左右注册用户,并由此获得中华网300万美元的风险投资。然后按照资方的要求,盛大开始大力发展动画项目。

然而转年到了2001年,中国的互联网行业泡沫开始破裂,小小的盛大仅凭一个社区已经难以继续生存。而正在这时,一个偶然的机会出现了。2001年7月韩国上市公司ACTOZ进入中国寻找网络游戏《传奇2》(TheLegendofMir2)的中国大陆运营商,而熟悉盛大动画项目的动画协会向韩国人介绍了陈天桥以及他以往的虚拟社区。陈天桥向中华网反馈了这一信息,希望能得到更多的支持,但是原来的资方中华网没有看到这其中的商机并提出了反对意见。但陈天桥以其超人的胆识决定与中华网分手。

“传奇”如今已历9年

中华网与盛大分手撤走了所有剩余投资,陈天桥仅仅从这次分家中拿到了50万美元。他当机立断,很快以30万美元的价格与ACTOZ签下了《传奇2》在中国大陆的独家代理权。然而,陈天桥目光独到的同时,其毅力也同样惊人。

在仅仅只有一纸合同的情况下,陈天桥认识到只有坚持走下去才能救自己。内测中在线人数表现不错,没有更多的人力财力,陈天桥凭借一系列的个人努力,让全面商业运营成为了现实。首先他通过关系找到了上海育碧公司,与对方商定,由育碧负责《传奇2》的销售以及市场宣传方面的所有推广,而盛大负责服务器的架设和游戏的后期服务。接下来,陈天桥找到了浪潮、DELL等服务器厂商,告诉他们盛大需要运作一款大型网络游戏,并申请试用机器3个月;再拿着服务器的单子去找到电信运营商说服务器已有,目前所需要的是更大的带宽。《传奇2》就是这样,开始了它的早期商业运营。2001年9月28日,《传奇2》公测,十天内突破万人同时在线。在线人数不断增加,陈天桥此时还以“一天省一块烟钱”的简单想法发明了日后众多游戏厂商采用的“30元”的卡费模式。

但很快,作为下游推广商的育碧和盛大的决裂了。育碧是一家老牌游戏代理商,旗下单机游戏众多,有着自己的营销渠道,失去了育碧的帮助等于《传奇2》将成为出不了门的大小姐。此时,极为高明的推广方案再一次拯救了陈天桥,他果断提出与网络运营商也就是电信合作。很快,《传奇2》开始了与各地电信的合作,通过各地电信把营销点直接设在当地的每一个网吧。不但可促使当地网吧的全部机器中尽量安装游戏,同时也把“月卡”直接摆在了每个网吧的柜台中。这也成为了日后国内众多网游厂商“地推”方法的范本。

随后陈天桥更加敏锐地推出了在线充值的E-sales系统,从此各地的网吧成为了销售终端,网吧老板只要在盛大网站上登录注册,就可成为盛大在各地的经销商,而玩家也可以在网上直接获取账号。这样做首先减少了点卡制造和发行成本,又节约玩家时间提高了游戏粘合度,还明确了广告投入地点即网吧。

至此,终于《传奇2》走上正轨。2001年12月,《传奇2》同时在线用户数突破10万人,2002年2月突破15万人,4月突破25万人。然而,好境不长,当钱越赚越多,上游开发商也出现了问题。

用“太极拳”击败“太极虎”

据资料显示,2001年,盛大网络的运营收入为1.6亿元。但到2002年,根据IDG的统计数据,盛大网络的市场占有率已达到68%,市场收入已超过6亿人民币。

盛大与韩方ACTOZ公司的合作模式是代理业很常见的“代理费+运营分成”的模式。由于《传奇2》大陆市场越来越火爆,韩方ACTOZ公司开始寻求更多的利益,两家很快出现裂痕。2002年2月至6月间,《传奇2》出现了20多个严重技术问题,而ACTOZ方面一直都没有办法解决此类技术问题。按原协议,6月,ACTOZ应当免费授权给盛大《传奇2》升级版本,但是ACTOZ却违反协议另行授权。

2002年7月14日,盛大与韩方ACTOZ及WEMADE在上海签订补充协议,协议规定,WEMADE最晚应该在两个月内解决此前出现的技术问题,否则盛大有权暂扣当月分成费的10%作为技术保障金,而WEMADE也将所有权利授权给ACTOZ行使。

韩版传奇2宣传画 右下角WEMADE为开发商

2002年7月盛大发布《热血传奇》,同月盛大拒绝支付分成费的10%,8月盛大停止支付韩方分成费。

9月《传奇2》服务器端程序泄露,在意大利首现私服。此后私服开始在网上大量出现,这也直接导致了盛大在此后一段时间内运营收入直线下滑。私服的出现,使双方关系进一步迅速恶化。韩方ACTOZ公司指责盛大没有支付分成费用并拒绝出资打击私服,而盛大则暗示是韩方故意泄露服务器端程序致使私服出现。2003年1月24日韩方ACTOZ公司发表声明单方面中止与盛大的合作。

2月17日盛大发布自主研发的《新传奇》(即《传奇世界》),该作品完成继承了原作的一切特性,设计、内容非常类似,而且玩家可以把以前的资料、纪录移到新游戏中,从根本上取代了原作。

韩方再一次被激怒。3月20日,韩方WEMADE再次将《传奇3》授权给了中国另外一家网游代理:光通。4月底光通开始《传奇3》内测。7月盛大提请新加坡国际仲裁法庭仲裁,7月28日盛大方面被迫提前《传奇世界》公测,并开始移交原《传奇2》玩家的数据。

陈天桥从来没有遗忘过对资本市场的利用,在与韩方出现裂痕之初,盛大与软银的融资谈判进行着,03年3月软银亚洲决议4000万美元融资盛大。有钱好办事,解决版权问题的麻烦,继续让《传奇2》稳定地赚钱才是陈天桥需要的。8月19日,盛大与韩国ACTOZ公司达成和解,同时宣布《传奇2》续约二年;8月21日,韩国ACTOZ公司宣布已经收到盛大汇来的第一批1500万美元。

《传奇世界》赢了 盛大赢了

然而传奇之争还没结束,2004年初,做为游戏开发商的韩方WEMADE起诉盛大《传奇世界》抄袭存在版权问题。原WEMADE的合作伙伴ACTOZ,这次站了盛大一边,以《传奇3》授权非法为由在韩国起诉了WEMADE,2月17日,韩国法院判决《传奇》系列海外主导权归ACTOZ所有。最终两家韩国公司最终达成和解。

虽然在国内多出了个运营着《传奇3》的光通,但陈天桥面前的首要任务依然是解决掉来自韩国的麻烦。2004年5月盛大在美国纳斯达克股票市场成功上市,进步实现了融资。针对ACTOZ公司的反复摇摆,11月29日,盛大以9170万美元的现金向韩国ACTOZ公司部分股东收购约29%的股份,从而一举获得该公司的控股权。

这场耗时近两年的中韩“传奇”战役,最终以陈天桥成为韩国ACTOZ公司大股东而落下了帷幕。ACTOZ公司前CEO说:所有纠纷都在于盛大赚钱太多了。